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Psicología/ La obesidad y la actividad neuronal

Psicología/ La obesidad y la actividad neuronal

La comida rápida o catalogada como basura suele ser la causante de que muchas personas acaben abandonando sus objetivos y dejen la dieta de lado. Actualmente, la obesidad es una epidemia mundial y, día a día, cada vez hay más gente que la sufre. Esta enfermedad no sólo tiene consecuencias a nivel social sino también a la salud: aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, hipertensión, diabetes y diferentes tipos de cáncer.

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Cuando alguien quiere perder peso el mayor foco de atención son los cambios comportamentales. Modificar la dieta y aumentar la actividad física, fundamentalmente. Ahora bien, hay que saber,  que hay muchas variables que influyen a los efectos de estos cambios. También afectan a la capacidad para mantener estos cambios de hábitos.

MECANISMOS NEURONALES Y OBESIDAD

Últimamente se ha estado investigando con posibilidad de qué haya mecanismos neuronales que jueguen un papel en el desarrollo y mantenimiento de la obesidad. Más concretamente, nuestro cerebro responde de manera similar a algún tipo de comida que a algunas drogas.

Diferentes estudios demuestran que las personas obesas tienen una mayor actividad cerebral cuando se les muestra comida. Las áreas cerebrales a destacar eran:

  •  Aquellas relacionadas con la recompensa, como el córtex orbitofrontal
  • Las relacionadas con el refuerzo y aprendizaje, como la insulina,
  • Y las relacionadas con el procesamiento emocional y memoria de trabajo, entre otras.

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Además, las personas con obesidad muestran mayor activación de las áreas relacionadas con el control motor y la coordinación motriz. En especial, estas personas, tiene mayor activación en la coordinación boca-mano. Una vez saciados, las mayores diferencias, están en las áreas de toma de decisiones. También áreas de recompensa anticipada y procesamiento emocional.

Estas diferentes activaciones correlacionaban positivamente con el Índice de Masa Corporal.
Estos datos, apuntan a que la actividad neuronal ante estímulos relacionados con comida podrían ser un mecanismo adicional que contribuye a una mayor ingesta calórica. Consecuentemente, al desarrollo de la enfermedad.
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De todos modos, estos datos no deben entenderse como una justificación de la obesidad o una excusa para no bajar de peso. Aunque pensemos que nuestra mente nos “juegue” malas pasadas siempre podemos poner en marcha diferentes estrategias para conseguir nuestros objetivos, como ya se ha comentado en otras entradas.

 

Referencias bibliográficas

Pursey, K., et al. (2014). Neural responses to visual food cues according to weight status: a systematic review of funcional magnetic resonance imaging studies. Frontiers in Nutrition. 1 (7).

Autora: Carmina Llongueras Espí @caarmiina

 

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